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2012.05.20

セシウムの秘密


最近、放射能として忌み嫌われているセシウム。

実は、身近なところで役立っています。

現在、時計のなかでもっとも正確な原子時計には、
セシウムが使われているのです。

使われているのは、セシウム133。
正確な言い方ではありませんが(※)、
セシウム133は小さく振動しています。
その振動の、
91億9263万1770回が1秒とされているのです。

これでも、10万年に1秒狂うそうです。
もっとも、その頃、人類がまだ存続しているか
どうかわかりませんが(笑)。


正確には、
「セシウム133原子の基底状態の2つの超微細準位間の
遷移のうち9192メガヘルツ付近にあらわれる
スペクトルの91億9263万1770周期の継続時間が1秒」
です。

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